L'histoire enregistrée d'Haïti a commencé le 5 Décembre 1492, lorsque le navigateur italien Christophe Colomb a découvert une île sur ce qu'on appelle aujourd'hui la mer des Caraïbes. La découverte de l'île était accidentelle; Santa Maria, le vaisseau amiral, avait coulé au Môle Saint-Nicolas, une ville située sur la côte nord d'Haïti aujourd'hui. Il la réclama pour la Couronne espagnole et l'a nomma "La Isla Spañola". Il a été peuplée par un groupe de personnes qui s'appellaient Taino et / ou Arawak. signifiant «Les Nobles" dans leur langue.


 Ils étaient plus de 3 millions. Ils avaient aussi un nom pour leur terre; ils l'appelaient Ayiti. (Terre de haute montagne). Ils ont également appelé dans certaines régions, Quisqueya (Mère de toutes les îles) et Bohío qui signifiait (Les villages riches). Les Arawaks avaient déjà une société très bien structuré répartis entre 5 caciques ou Royaumes. Higuey, Xaragua, MAGUANA, Maguá et Marién.

Xaragua, la partie sud-ouest de l'île était le résultat d'une émergence de deux petits caciques. Zui et Yaquimo; elle est devenue la plus grande partie de l'île. Chaque caciquat avait un Cacique comme leur chef. En fait,  c'était l'un des caciques, Guacanagari, qui a aidé Christophe Colomb à construire la première colonie dans le Nouveau Monde; ce dernier a été nommé La Navidad, Noël, parce qu'elle a été fondée le jour de Noël. 

Christopher a ensuite noté dans son journal.
«J'ai commandé une tour et forteresse pour être construit et, une grande cave, pas parce que je crois qu'il n'y a aucune nécessité sur les comptes des indigènes"; poursuit-il. "Je suis certain que les gens que j'ai avec moi pouvaient subjuguer tous cette île ... comme la plupart de la population sont nus et sans armes et très lâche". Mais, Bartolomé de las Casas-, un prêtre qui a voyagé avec Christophe Colomb, plus tard décrit les gens de Spañola ainsi dans son livre. 


«Je l'ai déclaré et démontré ouvertement et conclu, à partir du chapitre 22 jusqu'à la fin de l'ensemble de ce livre, que ces gens sont des êtres humains, dans la mesure du possible par la façon naturelle et humaine et sans la lumière de la foi avaient leurs lieux de républiques, des places publiques et des villes les plus abondantes et bien prévu, et ne manquent de rien pour vivre politiquement et socialement, et d'atteindre et de jouir du bonheur civile ... et ils égalaient nombreuses nations de ce monde qui sont reconnus et considérés civilisée, et ils ont surpassé de nombreux d'autres, et à aucune étaient-ils inférieurs Parmi ceux qu'ils ont égalé étaient les Grecs et les Romains, et ils les ont surpassés par de nombreuses bonnes et meilleures coutumes. Ils ont dépassé aussi les anglais et les français et certaines des personnes de notre propre Espagne;.. et ils étaient incomparablement supérieur à d'innombrables autres, en ayant de bonnes coutumes et manquant de nombreuses méchantes"


Les indigènes Taino / Arawak étaient principalement des paysans, des poètes, danseurs et musiciens. Ils ont appelé leurs musiciens Areytos et ils ont été connus pour avoir des festivals réguliers.

Jamais auparavant les Tainos on vu des navires aussi grands comme c'eux des espagnols, ou des d'animaux tels que chevaux et  chiens; les Espagnols les ont aussi impressionnés avec leurs armes très puissantes. Beaucoup plus efficace que les Tainos auront jamais. Ils étaient tellement impressionnés, qu'ils considéraient les Espagnols comes des amis puissants envoyés par les dieux pour les aider à lutter contre l'invasion des voisins d'autres îles des Caraïbes qui étaient des guerriers. 

Les Taino et offraient aux espagnols le plus precieux de ce qu'ils avaient; les cultures, les perroquets, de l'artisanat et le plus important, de l'or.

Le même or qui allait plus tard être la cause de leur génocide complète.