En 1517, les Espagnols ont réalisé que les indigènes restants n'étaient pas assez pour continuer le dur travail qu'ils leur ont subjugués; en 15 ans, leur rapacité a réussi à le génocide complet de la population pacifique Taino / Arawak. Pénurie de main et la cupidité ont forcé les Espagnols pour commencer l'importation des hommes et des femmes du continent africain. Haïti est devenu le premier pays dans le nouveau monde à accueillir des hommes, femmes et enfants noirs de l'Afrique; comme des esclaves.

Le commerce des esclaves est devenu la première institution des temps modernes dans lequel la force de travail est acheté et vendu sur une grande échelle. Mais les Espagnols ont rapidement commencé à abandonner l'importation d'esclaves en provenance d'Afrique de l'île, comme ils ont maintenant découvert de nouvelles terres au Pérou.