Jean Jacques Dessalines


Jean Jacques Dessalines est né dans une plantation de canne à sucre de la Grande Rivière du Nord de parents africains asservis dont le pays de naissance est encore inconnu. Les seuls premiers membres de famille retenue par l'histoire, est sa tante qu'il appela affectueusement Mantou et deux frères: Louis et Joseph Duclos qui adopteront plus tard le nom de Dessalines, après l'indépendance d'Haïti. Jean Jacques Dessalines, tout comme le reste des enfants nés de deux parents esclaves à l'époque, était aussi un esclave. Il a travaillé dans les conditions extrêmement dures d'un Français blanc nommé Henry Duclos, jusqu'à ce qu'il ait été vendu à un esclave libéré qui l'a traité beaucoup mieux.



Dessalines, âgé d'environ 30 ans, s'est échappé et a rejoint la révolution esclavagiste lancée par Bookman après la cérémonie du Bois Caiman en 1791. Il rejoint François Papillon et Georges Biassou dans les montagnes qui formaient déjà quelques esclaves en fuite. Dessalines, sous leur mentorat, apprit l'art du combat; bien qu'analphabète, Dessalines était intelligent , il allait devenir un plus grand soldat que Toussaint L'Ouverture en termes de capacités de combat. Dessalines, sous le commandement de ses mentors susmentionnés, se rendit à Saint-Domingue, la partie occidentale d'Hispaniola, alors occupée par l'Espagne, pour combattre aux côtés des Espagnols contre les Français à Saint-Domingue, la partie orientale de l'île. Là, il rencontrerait l'incroyable Toussaint L'Ouverture. Les compétences en combat de Jean Jacques Dessalines lui ont permis de devenir lieutenant, et quand Toussaint L'Ouverture a été promu commandant de l'armée espagnole, il a choisi Dessalines comme son lieutenant-chef.   

Jean Jacques Dessalines était un soldat intrépide, formidable général, grand stratège, maître tacticien, chef impitoyable et commandant impitoyable. Dessalines a rapidement acquis une grande réputation pour les nombreux engagements réussis qu'il a commandé, mais il a acquis la plus grande partie de sa réputation pour la politique "non prisonniers", qu'il a inventé. Cette politique consistait à brûler des plantations  et à couper la tête de tous les blancs. Pour s'assurer que tous les Français ont été tués, il a ordonné l'exécution sommaire de tous les Européens, les seules exceptions étaient les femmes, les enfants, les prêtres, les enseignants et les médecins. "Haïti doit être purifié de toute souillure française", a-t-il dit. Dessalines était un, sinon le chef le plus féroce de l'histoire d'Haïti, il était cruel à l'extrême; Il avait un cœur et un esprit sanguins. Presque tous les historiens l'ont étiqueté comme un monstre assoiffé de sang qui a enchanté les souffrances des Européens.

Dans une bataille sanglante près du Cap-Français, (aujourd'hui cap Haïtien), Rochambeau, général français, prit 500 cents noirs et les exécuta tous le même jour, chacun avec une balle dans la tête; Dessalines et co apprenant les nouvelles, capturèrent mille soldats français blancs, les amenèrent à la vue des Français et les suspendirent tous. Pamphile de la Croix, dans une lettre envoyée en France, disait: «Dessalines est l'un des êtres humains les plus féroces jamais nés ...» Dessalines a fait subir à ses victimes les tortures les plus atroces et les plus horribles morts. Il enterrait ses victimes vivantes, les empalant debout à la baïonnette; sa propre spécialité qui fut appelée simplement Baionettes; couper et tirer les plus chanceux. Tandis qu'il n'y a absolument aucun denie de la férocité de Dessalines, une férocité que même Toussaint L'Ouverture n'a pas aimé du tout. Toussaint dit à Dessalines: «J'ai dit de tailler l'arbre, pas de le déraciner." Toussaint était toujours en faveur du règlement pacifique des différends, faisant toujours de son mieux pour empêcher les effusions de sang. Toussaint, bien qu'a commandé les tueries parfois, voulait garder sa main, réputation et conscience propre. Mais pour comprendre Dessalines, il faut tenir compte de deux choses:

1- Dessalines était le genre de soldat nécessaire dans les champs de bataille de l'époque; Un général disposé à voir clairement ce qui était nécessaire et n'hésitant pas à répondre catégoriquement.

2- Les conditions qui l'entouraient quand il était enfant. Si Dessalines devenait cruel, c'était à cause des traitements qu'il lui et les autres esclaves ont reçus des maîtres français. Il est noté que quand Dessalines s'est échappé pour rejoindre les esclaves dans les montagnes, il a été défiguré des coups de fouet, tout son corps a été couvert de cicatrices profondes laissées par des coups. De plus, les Français étaient aussi cruels que Dessalines. Les maîtres français ont jeté du sirop de canne sur des esclaves, les ont enterrés mais ont laissé leur tête pour qu'ils puissent respirer et rester en vie, tandis que les fourmis les mangent à mort; Jeter des esclaves désobéissants dans des chaudrons bouillants de sirop de canne était une pratique courante parmi d'autres traitements méprisables. On ne peut qu'imaginer les effets de ces conditions sur l'esclave Jean Jacques Dessalines.


Dessalines et Toussaint sont les héros haïtiens les plus vénérés, tandis que Toussaint était un diplomate; L'utilité militaire distinguait Dessalines.

Après la capture et la déportation de Toussaint L'Ouverture par le général français Leclerc le 5 mai 1802; Dessalines assume le poste de commandant en chef de l'armée haïtienne. Le changement de pouvoir a immédiatement été ressenti par les soldats français et haïtiens. Il a estimé que la guerre était maintenant une révolution pour l'indépendance totale plutôt que l'autonomie coloniale avec l'émancipation, comme voulait Toussaint. Plus de diplomatie.

                     «Liberté ou la mort, renoncer à jamais à la France, et mourir plutôt que de vivre sous sa domination."

Quand Dessalines soupçonnait que quelques-uns de ses généraux, par intérêt ou par humanité, n'avaient peut-être pas appliqué pleinement ses ordres, il se chargea de visiter le pays et massacrait impitoyablement tout soldat français qui tomba sur son chemin. Dessalines aurait tué personnellement entre 5000 et 10 000 soldats français.

Le 18 mai 1803, dans la ville d'Archaie, Dessalines prit un drapeau français: bleu, blanc et rouge, arracha le blanc, symboliquement se débarrasseant de tout blanc; il donna les deux autres morceaux à sa filleule Catherine Flon qui coudrait La première version du drapeau haïtien.

Dessalines a commandé une bataille majeure, Crête-à-Pierrot, combattu pendant 20 jours. Du 4 au 24 mars 1802. Le général Leclerc assiégea le fort lourdement barricadé. Entouré, Dessalines et sa troupe étaient piégés à l'intérieur du fort, à court de nourriture et de munitions. Dessalines a lancé un appel splendide à ses soldats et a stimulé leur courage. «Ceux qui sont prêts à abandonner la lutte pour leur liberté peuvent partir, ceux qui veulent vivre libres ou mourir doivent rester et faire sauter la forteresse plutôt que de la céder aux Français». Le fort était significatif car c'était une sorte de porte d'entrée à la vallée de la rivière Artibonite, le bastion de la France. Marie Jeanne, la seule femme soldat présente, a été la première à choisir de rester du côté de Dessalines, elle a sorti son épée et a encouragé les soldats à traverser l'armée française, attendant attentivement dehors. Affamés, assoiffés, surpassés en nombre, ils ont défait les lignes françaises et ont même tué leur général Charles Dugua. Le 18 novembre 1803, Jean Jacques Dessalines dirige la dernière bataille pour l'indépendance d'Haïti, la bataille de Vertieres.

Dessalines a vaincu l'armée française à de nombreuses reprises, la seule place laissée était Vertieres, la veille, le 17 novembre 1803, l'armée haïtienne a placé ses armes pour faire sauter le fort Breda, situé sur l'habitation de Toussaint L'Ouverture. Alors que les trompettes français sonnaient, Clerveaux, un soldat haïtien, tira le premier coup. Capois La Mort monté à cheval et sous le commandement de Dessalines, conduisit sa demibrigade vers l'avant malgré les tempêtes de balles des Français situés sur le fort de gauche, ils continuèrent à remonter le long ravin escarpé. Un grand nombre des soldats dans le camp des haïtiens ont péris; une boulette renversa le cheval dont Capoix La Mort chevauchait, il se leva aussitôt, tira ses épées et cria: En avant! Vers l'avant! Comme il continue à courir vers le haut des collines, une autre balle a frappé son chapeau, mais il a continué à courir et à crier: En avant! Vers l'avant! Une autre balle a frappé son épaulette et il a continué en avant. Alors que le légendaire Capoix avançait, le tambour français annonça un brusque cessez-le-feu. La bataille s'arrêta. Un officier français monté sur son cheval et avença vers l'intrépide Capoix La Mort:

«Le général Rochambeau envoie ses compliments au général qui vient de se couvrir d'une telle gloire!"


Il salua les guerriers haïtiens, retourna à sa position, puis reprit le combat. Après ce qui semblait être une bataille sans fin, l'armée française a été vaincue. 20.000 haïtiens ont vaincu les 60.000 hommes envoyés en Haïti par Napoléon Bonaparte; Le plus grand déploiement militaire dans l'histoire Française à ce jour; pour rétablir l'esclavage. La bataille de Vertières était d'une grande importance; C'est la première fois dans l'histoire de l'humanité qu'une armée d'esclaves a mène une révolution réussite pour sa liberté. Cela n'a jamais été dupliqué par aucun autre pays dans l'histoire du monde. Haïti est devenu indépendant, 3 siècles après que le roi Caonabo et la reine Anacaona ont combattu la première bataille contre l'invasion extérieure de leur terre bien-aimée.

Le 5 décembre 1803, exactement à l'anniversaire de 311 ans du moment où les premiers Européens ont mis le pied sur le sol d'Haïti, le 5 décembre 1492; L'armée coloniale française a cédé son dernier territoire restant à Jean Jacques Dessalines. C'
était pas fini cependant, mais surtout, il a incité qu'un dernier acte de massacre enverrait le message le plus dramatique possible pour dissuader la France et toute autre puissance, que cette nation naissante ne pourrait jamais être réclamée pour l'esclavage. Le seul groupe de Blancs autorisés à séjourner librement dans le pays était les mercenaires polonais et allemands qui ont toujours été pour la liberté de la population esclave de Saint Domingue et ont même combattu aux côtés des soldats haïtiens pendant la révolution. Ils se sont installés dans la partie nord-ouest du pays.


"... Sachez que vous n'avez rien fait si vous ne donnez pas aux nations un terrible, mais juste exemple de la vengeance qui doit être opérée par un peuple fier d'avoir retrouvé sa liberté et jaloux de la maintenir. Qui oseraient nous le reprendre, commençons par les Français, qu'ils tremblent quand ils s'approchent de nos côtes, sinon par le souvenir des cruautés qu'ils ont perpétuer ici, mais par la terrible résolution mettant à mort tout Français-né dont le pied profane souille la terre de la liberté ... Rappelez-vous que mon nom horrifie tous ceux qui sont des marchands d'esclaves et que les tyrans et les despotes ne peuvent que le prononcer quand ils maudissent le jour de ma naissance ...
Que jamais une puissance coloniale, ni un Européen se mette le pied sur ce territoire avec le titre de maître ou de propriétaire. Cette résolution formera désormais la base fondamentale de notre constitution."


 le 1er janvier 1804, suite au massacre des planteurs français de la ville de Gonaïves. Dessalines a officiellement proclamé l'indépendance du pays, le rebaptisant Haïti, le premier nom donné à la terre par les autochtones Taino / Arawaks. Sous le commandement de Dessalines, Haïti est devenue la première République noire sur la face de la terre, la deuxième nation indépendante dans les Amériques; Et sans doute l'un des moments les plus remarquables de l'histoire mondiale  et de la race humaine. Le 1er janvier 1804, c'est en Haïti que l'Acte d'Indépendance comme genre commence sa trajectoire d'un document d'une nation à une histoire mondiale. Dessalines a veillé à ce que le document écrit soit appelé Acte de l'Indépendance plutôt que suivre les États-Unis pour l'appeler Déclaration de l'Indépendance. La liberté du peuple n'a pas été acquise par une déclaration, mais par des actions.

«Nous avons rendu à ces vrais cannibales, la guerre pour la guerre, crime pour crime et à l'outrage à l'indignation ... Oui, j'ai sauvé mon pays, j'ai vengé l'Amérique ... L'aveu que je fais face à la terre et au ciel, est ma Gloire ... Quelle conséquence pour moi est l'opinion que les générations contemporaines et futures vont prononcer sur ma conduite? J'ai accompli mon devoir, j'apprécie mon approbation: Pour moi c'est suffisant."

Dessalines, dans l'acte d'indépendance d'Haïti, a laissé aux générations futures de terribles rappels des crimes et atrocités commis par les colons français, et les terribles mesures que les Haïtiens ont dû recourir pou renoncer à l'esclavage. Il exigeait qu'ils soient le juge de ses actions:

"Le moment des crimes était sur nous. Lecteur impartial, vous serez le juge de qui a joué le rôle d'exécuteur et de victime."

Dessalines a abordé le problème de l'esclavage et de la liberté, non pas dans des termes tragiques et sentimentaux comme ceux de Toussaint L'Ouverture, mais avec des affirmations et symbolisme vifs et choquants destinés à réintroduire continuellement l'injustice et le traumatisme de l'esclavage, pour qu'il ne soit jamais toléré de nouveau. Dessalines caresse le 19ème siècle avec ses mots étonnants; Peu importe qui les a répétées ou dans quel but.

«Quelle affreuse blessure nous avons découvris dans l'humanité! ... Oh! Parce que nous avons eu le courage de lever ce voile, hâtons-nous de déchiqueter le reste de ces dégoûtants lambeaux, et qu'ils ne se manifestent plus sur la surface du globe»

«Nous jurons de ne jamais les céder à aucun pouvoir sur la terre ... Le voile épouvantable des préjugés est déchiré et se perdra pour toujours ... Malheur à quiconque oserait reconstituer ses haillons sanglants!   

Jean-Jacques Dessalines choisit Boisrond Tonnere, un mulâtre qui était un général de l'armée haïtienne comme secrétaire et lui dicta les termes de l'acte d'indépendance. Boisron Tonnere introduit Dessalines dans son écriture du Document.

«Haïtiens, libérés de l'anathème des préjugés, par le courage d'un héros, en lisant ces mémoires, vos yeux mesureront l'abîme dont Dessalines vous a sauvés! Et vous, esclaves de tous les pays, vous apprendrez de ce grand homme que tout homme porte la liberté dans son cœur, et qu'il en tient la clef entre ses mains."

Le lendemain, le 2 janvier 1804, Dessalines demande que Boisrond Tonnerre envoie des lettres aux autres pays, les informant de la Déclaration d'Indépendance d'Haïti. Une de ces lettres a été envoyée personnellement à l'éditeur d'un journal majeur aux États-Unis, à Philadelphie; Samuel Relf, ​​un orateur américain avide contre l'esclavage, qui était connu par Boisrrond Tonnere.

«Monsieur Relf,

Le Gouvernement, confiant dans votre impartialité, espère que vous plairez de publier l'Arrete ci-joint. Bien que des motifs de nature politique exigent que cet Arrete soit d'abord tenu secret pour assurer son exécution. C'est actuellement le désir du gouvernement de lui donner toute la publicité possible. - En tant que personnes mal disposées (dont malheureusement il y en a trop) ne manqueront pas de nous charger d'une destruction aveugle des blancs, bons ou mauvais, qui sont restés dans l'île, il est juste que le monde soit détrompé En exposant les véritables motifs qui ont amené le gouvernement à une mesure qui n'a jamais affecté et n'affectera jamais que le coupable."

Dans un autre décret Jean Jacques Dessalines a offert de payer pour le rapatriement des races noires et mixtes réfugiés de la révolution haïtienne, et d'autres colonies des Caraïbes, qui ont migré vers certains Etats des Etats-Unis qui n'avaient pas d'esclavage. Alors qu'Haïti était la première et la seule République Noire Indépendante du monde à l'époque, Dessalines était particulièrement contre l'idée des Noirs vivant dans l'esclavage dans d'autres pays.

«Le présent décret sera imprimé, publié, affiché, et une copie de celui-ci sera immédiatement transmise au Congrès des États-Unis» (...) Il sera permis aux capitaines des navires américains, la somme de quarante dollars pour chaque individu noir qu'ils peuvent restaurer dans ce pays. "

Après la Déclaration d'Indépendance, Dessalines s'est nommé gouverneur général à vie d'Haïti. Il a servi dans ce rôle jusqu'au 22 septembre 1804, quand il s'est proclamé empereur d'Haïti. Il a été couronné Empereur Jacques I lors d'une cérémonie de couronnement le 6 octobre dans la ville de Cap-Haïtien, il a libéré plus tard la constitution impériale nommant Jean Jacques Dessalines, empereur pour la vie avec le droit de choisir son successeur. La même constitution précise également:

"Les Haïtiens ne seront désormais connus que par l'appellation générique de Noir"

Se débarrassant de la classification sociale par la couleur de la peau.


La destruction des propriétés, des entreprises et des plantations ont laissé la nouvelle République Haïtienne économiquement dévastée, plus la défaite de l'armée française, la plus puissante à l'époque par les révolutionnaires esclaves, faisant d'Haïti la première et la seule nation noire indépendante à l'époque, Ne s'est pas bien assis avec le reste du monde occidental dont l'économie dépendait encore du travail des esclaves africains. Les États-Unis que 30 ans de plus, et Haïti étaient les deux seuls pays indépendants des Amériques, les autres étant des colonies d'Angleterre, de France, du Portugal et d'Espagne. Aucun ne voulait faire affaire avec Haïti. Le président américain Thomas Jefferson a refusé de reconnaître l'indépendance d'Haïti et a joint la force avec la France et a exposé des politiques pour isoler la nouvelle République fondée par d'anciens esclaves.

«Notre politique à l'égard d'Haïti est évidente ... nous ne pouvons jamais reconnaître son indépendance ... La paix et la sécurité d'une grande partie de l'Union nous interdit d'en jamais discuter.»

"Notre politique envers Haïti ... a été fixée ... Nous négocions avec elle, mais aucune relation diplomatique n'a été établie entre nous ... nous ne recevons pas de consuls mulâtres, ni d'ambassadeurs noirs d'elle. Onze Etats ne permettront pas que les fruits d'une insurrection nègre réussie soient exposés parmi eux.Il ne permettra pas aux ambassadeurs et aux consuls noirs de ... donner à leurs compatriotes noirs aux Etats-Unis la preuve en main des honneurs qui les attendent pour un acte pareil, Il ne permettra pas de voir et de dire que, pour l'assassinat de leurs maîtres et de leurs maîtresses, ils doivent trouver des amis parmi les Blancs des Etats-Unis "

Ils ont imposé un embargo économique paralysant qui a empêché Haïti de vendre son café et son sucre. Gardez à l'esprit qu'avant l'indépendance, Haïti était responsable de l'approvisionnement de 40% de tout le sucre et 60% de tout le café consommé dans le monde entier, le sucre et le café étaient l'équivalent du pétrole aujourd'hui. Dessalines s'efforçait  de maintenir l'industrie sucrière et les plantations en marche; sans esclavage bien sûr, mais il a imposé un régime sévère de travail de plantation. Il a exigé que tous les Noirs travaillent soit comme des soldats pour protéger la nation des invasions extérieures ou travailler comme ouvriers pour que le gouvernement génère des récoltes et des revenus afin de maintenir le pays. Il était si strict sur l'exécution de ceci, que la nouvelle population libre a estimé qu'ils étaient encore asservis. Le despotisme et les politiques de travail draconiennes de Dessalines forcèrent les citoyens mécontents à s'aventurer contre lui. Même les membres de sa propre administration étaient impliqués dans la conspiration pour le renverser. Y compris Alexandre Petion et Henry Christophe.

 Le 17 octobre 1806, en route pour Port-au-Prince, au Pont-Rouge Dessalines, fut embusqué par ses propres soldats, ils ont ouvert le feu, et tua l'empereur à poings de fer. Son corps a été mutilé par les nombreux balles. Charlotin Marcadieu qui voyageait avec lui, a essayé de sauver la vie de l'empereur, mais lui aussi a été tué. Les deux corps ont été laissés dans la rue. Une folle nommée Defilée qui passait, reconnaissait le corps de l'Empereur, rassemblait, enterrait et gardait Dessalines dans un dernier acte de dévotion réparatrice.






Jean-Jacques Dessalines est l'Homme, l'Africain, l'esclave, le Souverain, le Général et finalement l'Empereur dont les souvenirs ne seront jamais effacés dans l'âme des Haïtiens, dans l'histoire du sang d'Haïti et l'histoire des Noirs dans ce monde. Il peut être l'un des chefs les plus mal compris dans l'histoire, mais son courage, ses réalisations et les legs ne sont que celui d'un véritable héros. Celui qui a abouti à tous les moyens nécessaires pour dire non à l'injustice et oui à la liberté.

Que le vaincu Héros repose éternellement en paix.