Les Nations Unies annonce paiement de $400 million aux victimes du cholera

Posted by The New York Times on Tuesday, October 25, 2016 Under: Diplomatie
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Depuis les Casques bleus des Nations Unies ont introduit une épidémie de choléra dévastatrice en Haïti en 2010, le secrétaire général Ban Ki-moon, a insisté sur le fait que le corps global est à l'abri des réclamations juridiques. Au cours des derniers mois, il a reconnu une «responsabilité morale» de l'épidémie, mais il a arrêté à court de dire désolé.

Maintenant, avec à peine deux mois restants de son mandat, l'administration de M. Ban se démène pour compenser, pour la première fois, ceux qui ont souffert, avec un plan pour leurs donnés ou leurs communautés, des paiements en espèces de $ 400 millions, paquet de réponse au choléra proposé. Il veut aussi faire bonne sur une promesse non tenue pour éradiquer le choléra en Haïti alors que la maladie continue de faire des victimes.

Mais l'Organisation des Nations Unies n'a pas l'argent dont il a besoin pour le package proposé, et fait face à la critique qu'il continue d'éviter la culpabilité juridique pour l'une des pires calamités à jamais s'abattre sur Haïti, le pays le plus pauvre de l'hémisphère occidental.

Environ 9.500 Haïtiens sont morts du choléra - certains chercheurs disent que le bilan pourrait être beaucoup plus - et des centaines de milliers ont été écœuré. La maladie a fait un bond dans le sillage de l'ouragan Matthew.


Le paquet proposé suit la première reconnaissance par les Nations Unies, en Août, qu'il a joué un rôle dans le déclenchement initial de la maladie, en Octobre 2010.

La reconnaissance a été faite après un rapport cinglant par un conseiller des Nations Unies indépendante des droits de l'homme, Philip Alston, dénonçant ce qu'il a appelé les années de silence et de déni de l'organisation, a été divulgué et publié dans le New York Times. L'admission est également venu juste avant une cour d'appel fédérale à New York a confirmé l'immunité des Nations Unies contre les poursuites en vertu d'un traité diplomatique de longue date.

Les détails de base de l'ensemble de mesures proposées sont encore en discussion. Elle exige de l'Organisation des Nations Unies un équilibre diplomatique délicat - pesage des considérations de donateurs qui vont payer pour cela, et des victimes qui réclament justice.

Le déploiement officiel du paquet, attendu dans les prochaines semaines, est conçu en partie pour réparer les dommages que le choléra a fait à la réputation de l'Organisation des Nations Unies, qui appuie régulièrement les gouvernements à travers le monde à poursuivre la reddition de comptes, et d'aider l'héritage de M.Ban en particulier.

«Nous voulons faire cela parce que nous pensons que c'est la bonne chose à faire pour le peuple haïtien, mais franchement, c'est la bonne chose à faire pour les Nations Unies," Jan Eliasson, secrétaire général adjoint des Nations Unies, a déclaré dans un entretien téléphonique.

Si le package proposé satisfera les victimes haïtiennes et leurs familles qui ont tenté en vain de poursuivre les Nations Unies aux Etats-Unis reste incertaine. Les avocats des victimes n'ont pas encore décidés de poursuivre d'autres appels, y compris à la Cour suprême des États-Unis.


Environ $200 millions du paquet est destiné à ce que les fonctionnaires des Nations Unies appellent «aide matérielle» aux familles et aux communautés qui ont été les plus touchés. (L'autre $200 millions serait aider à payer pour l'éradication du choléra et l'amélioration de l'assainissement.) Les fonctionnaires évitent le terme «compensation» en partie sur la peur parmi les donateurs que cela pourrait créer un précédent.

Les agents diplomatiques des États-Unis, le plus grand bailleur de fonds de l'Organisation des Nations Unies, n'ont rien dit publiquement sur la partie «aide matérielle» de l'emballage, ni si le gouvernement américain aiderait à payer.

Aussi claire est de savoir si M. Ban va présenter des excuses - allant au-delà de son expression de «profond regret» sur l'épidémie de choléra. Cela vient aussi avec les préoccupations attachées: Est ce que dire désolé ouvrira l'Organisation des Nations Unies à d'autres revendications juridiques?

Le plan devrait venir sous surveillance mardi lorsque M. Alston, professeur de droit de l'Université de New York qui sert comme l'un des nombreux experts indépendants des Nations Unies sur les droits de l'homme, parle devant un comité de l'Assemblée générale des Nations Unies.

M. Alston a déjà critiqué le paquet, en disant que les paiements ponctuels ne donne pas aux victimes leurs journée au tribunal.

«Ce sera une parodie de justice si, après avoir déplacé si loin en si peu de temps, l'Organisation des Nations Unies se trouve au dernier moment incapable d'accepter le principe de la responsabilité, l'évitement de ce qui a motivé les longues années de privation totale, et si elle est également incapable d'embrasser le principe du respect des droits des victimes à réparation, par opposition à des paiements de bienfaisance », a écrit M. Eliasson le 5 octobre

Les paiements effectués sans aborder la responsabilité juridique de l'organisation, M. Alston a dit, ne ferait que perpétuer le «voile du silence» qui a entouré la politique des Nations Unies sur la question.

M. Eliasson, pour sa part, diplomatiquement en désaccord, disant dans une lettre répondant à M. Alston qu'il était incorrect "pour voir notre approche comme un acte de charité."

Il a renforcé ce point de vue dans un entretien téléphonique, en disant qu'il était important que l'ONU affirme "une position juridique solide avec compassion et solidarité."

"Que pouvons-nous faire pour mettre les choses aussi droit que possible pour le peuple haïtien et les Nations Unies?" Dit-il. "Je vous le dis, beaucoup de gens se sente mal à l'aise sur ce sujet pendant longtemps."

Les avocats du gouvernement des États-Unis ont représentés l'Organisation des Nations Unies dans la Cour fédérale en affirmant son immunité juridique, et les juges ont cité l'interprétation de l'administration Obama de la convention de l'immunité diplomatique comme une influence majeure sur leurs décisions.

Un porte-parole du département d'Etat, Drew Bailey, a déclaré le département "n'a pas de commentaire sur cette question en raison des litiges en cours."

Après la décision de la cour d'appel, 158 membres du Congrès ont écrit à l'administration lui demandant d'appuyer l'Organisation des Nations Unies pour "fournir aux victimes de choléra accès à un recours effectif."

La lettre ne définit pas précisément ce que ce recours devrait être, mais a déclaré un défaut d'agir pourrait être perçu comme un engagement américain limité à «un ONU responsable et crédible"

Le choléra, une maladie infectieuse et potentiellement mortelle se propage par l'eau potable contaminée, n''avait jamais été présent en Haïti jusqu'à ce que les Casques bleus des Nations Unies sur la cession du Népal, où le choléra est commun, ont disposés des déchets infectés dans une rivière. La maladie s'est propager férocement dans un pays encore traumatisé par un tremblement de terre dévastateur qui avait déjà fait des ravages sur les systèmes d'eau et d'assainissement.

"Le choléra est désormais endémique en Haïti», a déclaré Louise Ivers, le conseiller politique de santé senior à Partners in Health, un groupe d'aide médicale qui a travaillé en Haïti depuis des années. "S'il y avait eu afflux massif de ressources dans la première année, les deux premières années, les trois premières années, il aurait certainement été beaucoup plus facile à traiter."

Il y avait eu des attentes répandues que M. Ban ferait une déclaration sur la responsabilité de l'Organisation des Nations Unies pour la crise du choléra dans son récent voyage en Haïti à la suite de l'ouragan Matthew. Au lieu de cela il a parlé plus généralement au sujet du plan d'éradication du choléra de l'organisation, ce qui est grossièrement sous-financé.

Dr David Nabarro, le médecin britannique nommé par M. Ban pour diriger l'effort anti-choléra, a déclaré dans un entretien téléphonique que, dans ses discussions avec les gouvernements du monde entier, "il y a un soulagement de leur part que nous approchons cela dans une manière beaucoup plus complète. "

Le Dr Nabarro a déclaré que le $200 millions de paiements pourraient être de l'argent pour les familles des morts - cela équivaudrait à environ $ 21 000  pour chacune des victimes estimées. Ou il pourrait être consacré à aider les communautés les plus durement touchées, avec des avantages tels que des bourses d'études ou de l'assurance-maladie.

En fin de compte, a déclaré le Dr Nabarro, qui est l'un des six candidats en lice pour être le prochain chef de l'Organisation mondiale de la santé, cela dépendra de ce que les pays donateurs sont prêts à payer.

"La plupart des gens reconnaissent que c'est quelque chose que l'Organisation des Nations Unies doit faire face. C'est une histoire inachevée ", at-il dit. "Cela ne se traduit pas immédiatement de toute évidence en argent."

In : Diplomatie 



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