Le problème du charbon de bois en Haïti: Qui sont les millionnaires de cette industrie?

Posted by hougansydney on Thursday, April 19, 2018 Under: Environnement
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La plus grande industrie d'Haïti est fantomatique. L'activité charbon de bois a généré 300 millions de dollars en 2012, selon l'Office des Mines et de l'Énergie. L'argent change de main sans mettre un nom et un visage sur ceux qui empochent la somme colossale. C'est un manque total de transparence.

La production de carbone est réalisée par les agriculteurs dans les zones boisées de Grand'Anse, du côté sud et nord-ouest du pays. Le bois, transformé en carbone, répond à 70% des besoins énergétiques du pays et est utilisé pour la cuisson, entre autres, dans les laveries et les boulangeries.

Aucune des sources bien informées de cette industrie informelle n'a pu donner au Nouvelliste et au Centre de journalisme d'investigation les noms des entrepreneurs à l'origine de l'exploitation sauvage de cette ressource non renouvelable qu'est le bois. Cependant, trois sources consultées pour cette enquête affirment que ces entrepreneurs fantômes vendent du charbon aux détaillants dans les grandes villes. La plus grande partie de la consommation se déroule dans de grandes villes telles que Port-au-Prince, Cap-Haïtien, Gonaïves et Cayes, entre autres.

L'ancien ministre haïtien de l'Environnement, Dieuseul Simon-Desras, a avoué que tout au long de son mandat, il n'a pas pu identifier un seul entrepreneur ayant financé cette activité. En outre, il a déclaré que ce gouvernement ou les gouvernements précédents n'avaient aucune volonté réelle de lutter contre ce trafic.

René Jean-Jumeau, ancien ministre en charge de la sécurité énergétique, a également confirmé le manque de volonté des gouvernements. "Il n'y a pas de réelle volonté de rationaliser l'utilisation du charbon. Une réelle volonté de gérer le problème du charbon passe par une production rationnelle et durable et l'utilisation d'alternatives, comme d'autres formes de charbon ou une partie de propane et de déchets agricoles », a déclaré l'actuel directeur exécutif de l'Institut d'Haïti. L'énergie, une institution privée. 

Un coût écologique élevé

L'abattage incontrôlé conduit directement à la déforestation et provoque l'érosion, les glissements de terrain et les inondations. Plusieurs experts confirment que la forte vulnérabilité d'Haïti aux effets du changement climatique est principalement liée à la déforestation accélérée et à la faiblesse de son gouvernement à lutter contre ce problème.

Selon le rapport de l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO), le couvert forestier naturel du pays a diminué de 60% à 4% au cours du siècle dernier. La déforestation a endommagé l'intégrité des écosystèmes et augmenté le risque de dégradation , de catastrophes naturelles et menace la biodiversité, essentielle à la production saine de plusieurs espèces agricoles et forestières.

La déforestation brutale d'Haïti, qui atteint près de 98% de son territoire, est imputable à l'absence de politique forestière, au manque de gardes forestiers (mal payés et mal équipés), à l'exploitation extrême de cette ressource et, enfin, à utilisation illimitée par la grande majorité de la population.

La vente de charbon est une activité rentable

Le Bureau des Mines et de l'Energie d'Haïti (BME), une agence publique autonome, confirme dans une de ses publications que cette activité génère une source abondante de revenus. En effet, la production et la distribution de charbon abattent une main-d'œuvre peu qualifiée dans les zones rurales et urbaines. C'est-à-dire que la déforestation et la carbonisation fournissent un revenu important aux ruraux pauvres. Dans les zones urbaines, ce sont principalement les détaillants qui dépendent de l'industrie pour générer leur revenu vital.

«Contrairement à l'agriculture, qui dépend des précipitations et suit des cycles de récolte spécifiques, le charbon de bois est un moyen d'obtenir des revenus pour répondre aux besoins économiques urgents, payer les frais de scolarité et les cérémonies comme les mariages et les funérailles. " Selon un rapport du Programme des Nations Unies pour l'environnement (PNUE) publié en octobre 2016.

Le charbon et le bois de chauffage sont relativement faciles et peu coûteux à produire, et leurs chaînes d'approvisionnement ne sont pas réglementées.

Pour l'homme d'affaires François Chavenet, ancien président de la Chambre de Commerce et d'Industrie, il faut distinguer entre ceux qui préparent (charbon) et ceux qui le financent. Ensuite, il y a ceux qui s'occupent de la finance et du transport du charbon.

"Puisque c'est une entreprise qui n'honore pas [la personne qui le fait], beaucoup de gens qui le financent ne se dévoileront pas ou ne l'admettront pas publiquement", estime Chavenet, estimant qu'il est plus facile pour eux de se cacher derrière un chauffeur donnant l'impression qu'il est le personnage qui fait des affaires, alors qu'en fait, il est financé par quelqu'un d'autre.


Un secteur complexe et impénétrable

La plupart des réseaux d'approvisionnement dans les zones rurales fonctionnent généralement avec des intermédiaires, soit dans les centres urbains régionaux, soit sur les principaux marchés de Port-au-Prince, la capitale. "Ils peuvent être des intermédiaires qui cherchent à redistribuer le charbon entre vendeurs, qui à leur tour le vendent en plus petites quantités, ou qui veulent acheter de grandes quantités dans les zones rurales pour le vendre à d'autres intermédiaires ou à des dépôts de vente dans la capitale et distribuer ce charbon ", a déclaré François Chavenet.

Alors que les réseaux d'approvisionnement existants du secteur de l'énergie du bois peuvent sembler désorganisés, en réalité, ils ne peuvent fonctionner correctement sans grande créativité, ingéniosité et persévérance. Comme beaucoup de types d'entreprises, elles dépendent avant tout de relations sociales et de réseaux logistiques fiables. «Ils sont également extrêmement complexes et difficiles à pénétrer pour un étranger», a conclu le PNUE après une enquête sur les chaînes d'approvisionnement en charbon et en carburant dans le sud d'Haïti en septembre 2016. 

Simon Dieuseul-Desras, ancien ministre de l'Environnement, n'a pas non plus réussi. Il a dit que pendant son mandat, qui a duré un an, il a essayé d'identifier les «riches hommes d'affaires» qui financent cette activité lucrative pour les traquer, mais a fini par abandonner. Désillusionné, l'ancien ministre a révélé au Nouvelliste et au Centre for Investigative Journalism le manque de volonté du président par intérim de l'époque, Jocelerme Privert.

Depuis le 7 février 2017, Haïti a un nouveau président démocratiquement élu. L'accord a-t-il changé? Jovenel Moïse, depuis le début de sa présidence, a-t-il envoyé un signal clair annonçant sa ferme volonté de lutter contre ce trafic? Pour l'instant, il vient de suivre les traces de ses prédécesseurs en annonçant un vaste programme de reboisement visant à planter plus de 10 millions de buissons dans tout le pays.

Et c'est un bon investissement qui profite aux exploitants de charbon.

"Si nous devions analyser cette chaîne de 300 millions de dollars US, nous verrions que 20 à 25% [de ce montant] vont à la personne qui prépare [le charbon], et le reste est divisé entre celui qui le transporte et le celui qui le finance ou le revendeur du marché de Port-au-Prince ", a déclaré François Chavenet, originaire du sud-ouest d'Haïti, l'une des dernières régions boisées du pays où l'exploitation du charbon est excessive.

La chaîne d'approvisionnement de la production de charbon de bois comprend: les producteurs, les transporteurs, les négociants ou les intermédiaires à plusieurs niveaux, et les femmes qui vendent au détail ou en petites quantités sur les marchés.

Selon l'homme d'affaires, le charbon acheté dans le département (la division administrative d'Haïti, le pays compte 10 départements) de la Grand'Anse (sud-ouest d'Haïti) à un certain prix, voit sa valeur multipliée par trois ou quatre à son arrivée au marché de Port-au-Prince. En une demi-journée, le charbon qui sort de Grand'Anse acquiert quatre fois sa valeur. "Aucun produit de Wall Street n'offre actuellement de telles performances", déclare Chavenet.

En outre, les prix du charbon et du bois de chauffage sont restés stables au cours des deux dernières décennies, selon le PNUE. Cette marchandise n'a pas de saison. Il suit le même rythme tous les jours. Cependant, à l'approche du printemps, il y a une certaine pénurie de charbon et une augmentation relative des prix en raison du manque de disponibilité des fournisseurs qui sont trop occupés à semer dans les champs.

L'enquête du PNUE a révélé que «les niveaux de production sont plus élevés vers la fin de l'année, de septembre à décembre, bien que plus de la moitié des producteurs de charbon aient déclaré travailler tout au long de l'année». 

Une application qui ne faiblit pas

Dans les zones urbaines, on estime que 90% des ménages cuisinent au charbon de bois. À Port-au-Prince, cela représente au moins 600 000 ménages, selon les estimations du PNUE, chacun utilisant l'équivalent d'un pot (un pot est une boîte à café de cinq à six livres) de charbon par jour pour cuisiner. Selon ce calcul, on estime qu'entre 2,5 et 7,3 millions de sacs de charbon de taille normale sont consommés chaque année à Port-au-Prince. Dans les zones rurales, environ 80% des ménages utilisent du bois de chauffage (généralement collecté à terre) pour leurs besoins culinaires.

En outre, dans les microentreprises (petites et moyennes) qui comprennent les restaurants, les boulangeries, la blanchisserie et les distilleries; le charbon et le bois de chauffage sont les principales sources d'énergie disponibles. 

Même s'il lui était impossible d'identifier une personne responsable de profiter de cette activité lucrative, François Chavenet sait que les vrais charbonniers ne sont pas dans la Grand'Anse, une zone durement touchée par le passage de l'ouragan Matthew en octobre 2016. Ils sont autre part.

Des études menées à la fin des années 1980 ont estimé que près de 35% du charbon vendu sur les marchés de Port-au-Prince provenait de la péninsule sud-ouest et était transporté par route et par mer, alors que la majorité provenait du nord-ouest. Depuis lors, la péninsule sud-ouest est devenue la principale source d'approvisionnement en charbon de la capitale.

Une enquête menée en avril 2014 par le ministère de l'Environnement à Grand'Anse a estimé qu'environ 6 000 sacs de charbon quittaient quotidiennement le département pour Port-au-Prince. Cela représente 60 000 kg de charbon fabriqués à partir de 372 000 kg de bois en utilisant les taux de conversion estimés.

La partie visible de l'iceberg

Pendant ce temps, sur les marchés de Port-au-Prince, le charbon est vendu par sac. Mais, les détaillants le mettent à la disposition des ménages qui n'ont pas les moyens de l'acheter en gros. «Les consommateurs qui achètent du charbon au niveau du détail paient le conteneur par son poids», explique l'un des détaillants de l'un des marchés de la capitale. "La valeur du charbon est liée au coût que les conducteurs encourent pour le transporter dans la ville", ont déclaré les commerçants.

Ils viennent en grande partie des régions reculées du pays. Certains vivent dans les environs des marchés pour faciliter leur travail, d'autres dorment dans les dépôts de vente sur les marchés parce que, compte tenu du coût exorbitant du loyer, ils disent que leur commerce de détail ne leur permet pas d'avoir un toit.

Tout semble indiquer que l'impossibilité de localiser les acteurs dans ce métier empêche le gouvernement de le réglementer. Face à une succession d'échecs au cours des années, les différents gouvernements ont fini par laisser couler complètement. À ce jour, les tentatives visant à améliorer les chaînes d'approvisionnement chaotiques et non réglementées dans le secteur, en particulier le charbon, ont comporté de fortes directives juridiques du gouvernement visant à interdire la production et le commerce du charbon, sans encourager l'introduction d'alternatives. "Ces directives ne sont souvent pas respectées ou ne sont pas pleinement respectées en raison d'un manque de ressources et, par conséquent, ont peu d'impact sur le volume de charbon produit et la pression qui en résulte pour les écosystèmes haïtiens", dit le PNUE.

Depuis les années 1960, un grand nombre de programmes et de projets de remplacement du charbon financés par l'aide étrangère ont tout simplement échoué. Malgré plusieurs campagnes orchestrées par des organisations locales et internationales à but non lucratif (ONG), les autorités compétentes ne font aucun effort pour aider les gens à utiliser d'autres sources d'énergie pour contrer les dommages causés par l'utilisation de ce produit. Cela coûte déjà très cher pour l'environnement écologique du pays.

En mai 2014, l'ancien Premier ministre Laurent Lamothe a déclaré que l'exploitation du charbon à Grand'Anse était interdite. Un vrai fiasco. Les camions surchargés continuent d'utiliser les routes nationales à la connaissance de tous.

En outre, le PNUE estime que cette méthode de réglementation forte contribue peu à atténuer le manque de gouvernance et l'organisation formelle du secteur et ne tient pas compte de la nécessité de proposer d'autres solutions et inciter les ménages et les microentreprises à utiliser d'autres sources d'énergie. "En outre, les autorités locales ne disposent pas des ressources humaines nécessaires pour soutenir et mettre en œuvre efficacement cette interdiction." 

L'expérience dominicaine

Si l'Etat n'a pas réussi à réguler le marché du bois en Haïti - un marché illégal, informel et totalement boueux - la République dominicaine a réussi, grâce à une véritable politique publique, et la politique publique de ne plus compter sur le bois comme source principale d'énergie , a déclaré Francisco Domínguez-Brito, actuel ministre dominicain de l'Environnement et des Ressources matérielles.

"Le plus grand succès de la République dominicaine dans la déforestation a été la substitution du charbon comme combustible pour la cuisine. Il n'y a pas longtemps, la République dominicaine a également abattu ses forêts pour fabriquer du charbon de bois. La consommation de charbon par les ménages dominicains a été réduite de 80% », explique le Dr Yolanda Marina-León, chercheur et coordinateur du Laboratoire de télédétection des sciences fondamentales et environnementales.

León a établi une grande subvention pour le gaz propane, dit León, de sorte que cuisiner avec du gaz est moins cher que d'acheter du charbon. Les entrepreneurs ont investi pour installer des usines à gaz partout dans le territoire et il est relativement facile, même pour une famille pauvre, d'avoir un accès régulier et bon marché au gaz de cuisson au propane.

En attendant, Domínguez-Brito suggère qu'Haïti conduise le processus qui a été fait il y a 30 et 40 ans en République Dominicaine où il y avait une distribution massive de poêles et de réservoirs de gaz pour changer la consommation de bois et de charbon.

"Le charbon est comme la cocaïne et vous devez le poursuivre", a déclaré l'ancien procureur et procureur général de la République dominicaine, qui suggère également qu'Haïti, en plus d'un programme intense de livraison de poêles et réservoirs de gaz, devrait avoir une politique beaucoup plus forte pour éviter la coupe d'arbres.

Chaque année, entre 30 et 50 millions d'arbres, soit 4,3 millions de tonnes de bois, sont consommés en Haïti. La production de charbon s'élève à 1,3 million et les petites et moyennes entreprises (PME) absorbent les 3 millions restants.

Et parfois cette production ne suffit pas. "Quand le charbon a plus de demande, puisque les forêts haïtiennes se rétrécissent, la source la plus facile est de la sortir de la République Dominicaine", explique Yolanda Marina-León, expliquant que "c'est une grande entreprise [...] l'une des forces motrices de la la déforestation dans la zone frontalière, même dans la partie dominicaine. "

Pour l'ancien ministre haïtien, Simon Dieuseul-Desras, l'inaction du gouvernement est responsable de tous les malheurs et désastres connus en Haïti ces dernières années, ajoutant que des mesures préventives ne sont pas prises pour contrer le phénomène du changement climatique.


Selon une étude publiée par Le Nouvelliste en février 2017, pour réduire le poids du charbon à moins de 30% de la matrice énergétique nationale, Haïti aurait besoin de près de 500 millions de dollars, soit la moitié de la balance des paiements, pour financer ce changement. Et 500 millions de dollars de plus seraient nécessaires pour financer les éléments qui accompagnent ce changement. En fait, Haïti a besoin d'au moins 1 milliard de dollars (la moitié de son budget national) pour changer ce paradigme en tant que défi financier à une transition énergétique qui réduit la consommation de bois.

"Haïti doit apprendre des choses qui ont été faites ici - les mauvaises choses et les choses positives dans la question environnementale - et les analyser dans un contexte non pas d'un pays, mais d'une île, d'une région, parce que ce qui se passe ou un autre de l'île aura un impact sur la population totale ", a déclaré Amadeo Escarramán, coordinateur de l'Institut interaméricain de coopération pour l'agriculture (IICA), en République dominicaine.

Quelles sont les solutions pour les prochaines années?

Le charbon continuera à être un pilier pour répondre aux besoins énergétiques des ménages haïtiens dans les années à venir, pour des raisons à la fois pratiques et culturelles. Le PNUE estime qu'il est nécessaire d'établir un système qui garantisse que le charbon est produit de manière durable et qui répond aux besoins économiques de la population, tout en assurant la préservation des forêts naturelles.

C'est dans ce contexte, il y a quatre ans, grâce au financement du Programme des Nations Unies pour le développement (PNUD), un projet innovant et ambitieux a été lancé dans la partie nord-est du pays. C'est une forêt énergique de 20 hectares établie dans l'une des régions les plus sèches du pays, où la principale activité économique est la production de charbon de bois et l'élevage d'animaux en plein air. Les forêts énergétiques sont celles qui sont établies dans le but d'obtenir du bois de chauffage pour la production d'énergie thermique. A ce jour, selon Obéi Dolcé, directeur de l'ONG «Village Planète», qui apporte un soutien technique à l'ONG locale «Association des Planteurs de Desrac» en charge de la gestion forestière, c'est la seule forêt de ce type en Haïti. Il reconnaît que d'autres organisations veulent reproduire le même projet dans d'autres parties du pays.

Pour Obéi, la forêt apporte plus de végétation et augmente l'humidité et la pluie dans la région. La bonne gestion de la forêt exige que les résidents sachent comment faire, car ils ne peuvent pas couper des arbres comme ils le faisaient auparavant. Maintenant, ils savent qu'en les coupant pour faire du charbon de bois, ils ne devraient pas les arracher par les racines, mais couper seulement les branches de l'arbre pour qu'ils puissent se régénérer et se régénérer. Et puisque c'est une zone aride, ils doivent récolter le bois par temps pluvieux.

L'agronome Dolcé avoue qu'au départ, il n'était pas facile de lier les gens de la région au projet, mais maintenant ce sont les gens qui le supervisent. Récemment, lors d'une période de sécheresse intense, un feu a éclaté au milieu de la forêt. Ce sont ces gens qui ont couru éteindre le feu. "C'est cette dynamique qui va sauver Haïti de la déforestation sauvage", a déclaré l'agronome.

Mais avec un taux de réhabilitation des forêts naturelles estimé à seulement 26% de la consommation, Haïti continuera à avoir un déficit entre les arbres plantés et les arbres coupés chaque année s'il n'encourage pas un effort de replantation concertée, avertit le PNUE. Il Reste un domaine que la coopération internationale pour le développement en Haïti ne traite pas suffisamment.

Cette histoire fait partie de la série ISLANDS ADRIFT, fruit du travail d'une douzaine de journalistes caribéens dirigés par le Centre de journalisme d'investigation (CIJ) à Porto Rico. Les enquêtes ont été possibles en partie grâce au soutien de la Fondation Ford, de la Para la Naturaleza, de la Fondation Miranda, de la Fondation Ángel Ramos et des Fondations Open Society. En plus de la collaboration avec le plus grand et le plus ancien journal d'Haïti, Le Nouvelliste





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