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Leurs têtes élevées et leurs poitrines gonflées, un groupe de près de 100 hommes haïtiens en uniforme de camouflage fait des sauts ou marche autour d'un complexe abandonné de l'U.N. dans un matin récent. Mais après quelques exercices, ils cherchent refuge contre le soleil flamboyant en l'absence de toute autre chose à faire.

Alors que les forces de maintien de la paix militaires de l'U.N. préparent une sortie complète de cette nation Caraïbéenne, ce petit corps d'ingénieurs est la première vague d'efforts d'Haïti pour essayer de relancer une force militaire environ 22 ans après la dissolution d'une armée nationale. Alors qu'Haïti est loin d'avoir une armée réelle, ces efforts initiaux pour construire une force de défense à n'importe quel niveau excitent certains et dérange les autres.

"Nous sommes fiers des Haïtiens et nous voulons rendre la nation plus forte", a déclaré le lieutenant Ted Tesnor Wolsby, un commandant de base dans la brigade qui a reçu des mois de formation militaire en Équateur, mais n'a que des tâches intermittentes réparant les fossés d'irrigation ou les routes d'Haïti pour les salaires à partir de 318 $ par mois.

Bien qu'il soit facile de trouver des citoyens qui soutiennent fermement la reconstitution d'une armée haïtienne, en particulier des jeunes sans emploi, l'idée alarme ceux qui se souviennent vivement des moments obscurcis par les coups et l'oppression militaires.

"Ce n'est pas une bonne idée, c'est sûr", a déclaré Bobby Duval, une ancienne vedette de football qui a été arrêté par l'armée en 1976 et qui a été affamé et torturé alors qu'il était enfermé pendant 17 mois pour se prononcer contre les violations des droits de l'homme sous le gouvernement de Jean-Claude " Baby Doc "Duvalier.

Les dirigeants haïtiens insistent sur le fait qu'une force de défense efficace est nécessaire en urgence en raison d'un retrait progressif de tous les autres 2 270 soldats militaires de l'U.N. Le Conseil de sécurité de l'U.N. a autorisé la semaine dernière une séance de stabilisation de 13 ans pour le 15 octobre, laissant derrière une opération de maintien de la paix plus petite pour une période initiale de six mois comprenant 1 275 policiers qui continueraient à former les responsables de la loi haïtienne.

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"Nous voulons une nouvelle force armée, une force armée orientée vers le développement. C'est ce dont nous avons besoin", a déclaré le ministre de la Défense Herve Denis, ajoutant que le gouvernement est «très préoccupé» par un possible vide de sécurité après le départ des troupes de l'ONU.

Les attitudes à propos d'un renouveau militaire possible sont aussi compliquées que l'histoire d'Haïti, qui n'a vu son premier leader librement élu avec Jean-Bertrand Aristide en 1990, et il a été évincé par un coup d'Etat militaire huit mois plus tard.

Pendant une grande partie de l'histoire d'Haïti, l'armée a été utilisée pour réprimer la dissidence politique pour un défilé de dictateurs ou déstabiliser les gouvernements. Lorsque les États-Unis ont occupé Haïti de 1915 à 1934, ils ont aboli l'armée existante et créé une garde nationale, qui finit par devenir les Forces Armées Armées d'Haïti,

Au cours de la dynastie familiale de 29 ans fondée par Francois "Papa Doc" Duvalier, l'armée a été largement abandonnée en faveur de Tonton Macoutes, la terrible milice privée du régime. Mais quand son fils, Jean-Claude, a été évincé et s'est enfui en France en 1986, une grande maîtrise de l'armée répressive des nominés de Duvalier est restée largement intacte. Après qu'Aristide ait été évincé lors d'un coup d'état militaire de 1991, des soldats et des forces paramilitaires ont tué quelque 4 000 personnes au cours des trois prochaines années.

Les dirigeants actuels d'Haïti lancent de nouveaux types de devoirs militaires: défendre la démocratie, fournir une assistance immédiate après les catastrophes naturelles et lutter contre la contrebande de drogues et autres contrebandes.

Le rétablissement d'une armée nationale a été l'objectif du parti Tet Kale, puisqu'il a gagné son pouvoir en 2011. Depuis son départ en tant que candidat aux élections de 2010, Michel Martelly s'est engagé à rétablir les forces armées en lançant une force de 3 500 soldats. Peu de temps avant son mandat en tant que président d'Haïti a expiré en février 2016, Martelly a délivré un décret pour reconstituer une armée en l'absence d'un Parlement qui fonctionne.

Maintenant, les responsables du gouvernement du président Jovenel Moise appuient 500 soldats l'année prochaine. Mais ils ne fournissent que les grandes lignes des projets futurs pour que les troupes armées surveillent les côtes et occupent la frontière avec la République dominicaine.

Robert Fatton, un professeur de politique de renommée haïtienne à l'Université de Virginie et l'auteur de "Les racines du despotisme haïtien", a déclaré qu'il serait difficile d'imaginer une force militaire qui ne serait pas rapidement politisée.

"Il est possible que cela devienne une arme entre les mains de quiconque soit le président ou le Premier ministre. Et il y a un danger, évidemment, que cela pourrait suivre le chemin de l'armée précédente", a déclaré Fatton.

Bien que de nombreux haïtiens appuient une renaissance militaire, peu importe les questions sur la façon dont le pays le paiera, il est difficile de trouver un enthousiasme pour l'idée par les donateurs internationaux qui ont versé des milliards pour renforcer la police nationale haïtienne, qui a atteint plus de 14.000 membres formés .

"Nos efforts ont porté sur le soutien d'une force de police civile axée sur ce dont Haïti a besoin, qui est l'application de la loi", a déclaré Kenneth Merten, le coordinateur spécial du Département d'Etat américain pour Haïti, tout en soulignant que le pays des Caraïbes est une nation souveraine qui peut prendre ses propres décisions sur ce qui concerne une force militaire dans son territoire.

L'envoyé de l'ONU pour Haïti, Sandra Honore, a déclaré aux journalistes lundi que l'ONU "n'est pas en mesure de soutenir ou de contribuer à ce plan du gouvernement d'Haïti".

Mais le président du Sénat Youri Latortue, une fois un lieutenant de l'armée, dit qu'Haïti envisage de s'engager dans des pourparlers bilatéraux pour tenter de convaincre les pays qui fournissent des contingents de laisser derrière eux "des équipements et des hélicoptères afin que nous puissions continuer à renforcer cette armée après la sortie de l'ONU"

Sans divulguer des précisions, les responsables haïtiens signalent le soutien à venir de certains pays qui fournissent des contingents de l'ONU. Mais il est loin d'être clair si quelque chose d'important sera en panne.

Obtenir un militaire professionnel et équipé sur le terrain nécessitera un soutien international soutenu, un fait bien compris par les autorités du pays qui dépendent des donneurs.

"C'est mon appel à la communauté internationale: ne pas nous laisser faire l'armée seule", a déclaré Denis.